功成之日便是舍弃高通之时,苹果10亿收购英特尔

2019-11-16 23:05栏目:通讯产品
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美国时间7月25日,苹果官方宣布,苹果与英特尔已经签署关于收购英特尔大部分智能手机调制解调器业务的协议,英特尔的2200名工程师将会加入苹果,苹果还将获得相关知识产权、设备及租约。这笔交易中,苹果将会花费10亿美元,并预计在第四季度完成。该过程须经监管部门批准并符合其他常规条件,包括在特定管辖范围内设立工作委员会和开展其他相关协商。

苹果与高通的专利大战收场后英特尔成为了那个影响最大的公司,英特尔随即退出了5G手机基带业务,而且在不久后报道称英特尔就将旗下的移动通信相关知识产权进行拍卖。虽然与高通和解,但苹果依旧没有放弃自研基带,在近日根据华尔街日报的报道称,苹果或以10亿美元收购英特尔的智能手机调制解调器业务,以推动自研基带的研发工作。

7月23日,据《华尔街日报》报道,本周一苹果正在与英特尔进行高级谈判,寻求购买其调制解调器业务,交易包括专利及相关知识产权,此项交易价格大约在10亿美元左右。据报道称,这项交易最快将于下周公布。

有关 5G 的布局上,手机行业走的比较靠前,包括三星、华为在内,不少头部企业已经推出或者即将推出 5G 手机。在同行们争着对外公布 5G 相关计划的时候,苹果却显得安静很多。按照其以往求稳的产品逻辑,今年即将上市的新 iPhone,也大概率不支持 5G 网络。

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不过,表面安静并不代表这家公司在未来 5G 的部署上没有动作,这次依旧是从芯片入手。

即使收购达成,苹果自研基带仍需时日

受此消息影响,英特尔的股价在当日盘后交易中上涨1.27%,而另一家调制解调器大厂高通股价则下跌2%。

前不久华尔街日报报道,苹果公司正在和英特尔谈判收购后者的智能手机基带调制解调器芯片业务,7 月 26 日英特尔正式对外公布了这一消息:

根据报道,苹果公司与英特尔公司就相关收购进行了高级会谈,并且称这笔价值达10亿美元甚至更高、包含专利组合及相关业务员工的交易可能会在交易没有破裂的情况下于下周达成。而10亿美元的收购价对拥有充足现金流的苹果公司不会造成财务问题。

近些年来,苹果一直谋求推动核心器件的自主产权,如历年来苹果的A系列芯片便是其中一个代表。当然,在此之前,苹果会优先选择多供应商的策略来应对自己的采购需求。

「英特尔和 Apple 已经签署协议,Apple 收购英特尔大部分智能手机调制解调器业务,大约 2200 名英特尔员工将加入 Apple 公司,同时包括相关知识产权、设备和租赁。该交易价值 10 亿美金,预计将于 2019 年第四季度完成,不过需要经过监管部门批准并符合其他常规条件。」

苹果目前的产品中使用的都是A系列处理器+基带芯片的形式,但基带研发是一件困难的事情,早前有消息传出苹果的自研基带需要很久才面世,如果此次交易达成,这将使苹果获得一批拥有开发基带经验的工程师,以及部分通信基带相关专利,会加快苹果自研基带的速度。

在前段时间有传闻称京东方将被苹果纳入手机屏幕主要供应商便是这样的道理,三星长达两年来的独家供货让苹果逐渐陷入被动,近期更是由于iPhone销量不及预期,苹果向三星赔付了7.7亿美元。这些后果就是独家供应商所导致的,因此苹果才会考虑将其他面板厂商放入自己的供应链之中。

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对于英特尔来说,如果这笔交易完成,这也是英特尔整理调制解调器相关业务的第一步,但英特尔在5G网络方面依旧会在物联网、数据中心等方面继续投资,所以即使出售了相关业务,也不会影响到英特尔未来在相关领域的战略。

回归到调制解调器业务当中,随着各大手机厂商在纷纷推出自己的5G手机,苹果也希望能够与其竞争对手达成同步,因此苹果对英特尔寄予厚望,期待其能够及时的交付5G基带芯片,帮助苹果摆脱对高通的影响。

365bet亚洲官方网站,图片来自 engadget

不过即使收购后,苹果的自研基带依旧需要时间,而且苹果已经与高通签订了合约,所以未来一段时间苹果还是需要高通提供通信基带,至于未来的5G手机,可能还需要一段时日了。

毕竟在当时,苹果还在全球和高通官司打得正酣。哪知英特尔实在不给力,5G芯片无法按时交付,如果要等英特尔将芯片交给苹果,最快预计也要到2021年,而到那时,除了苹果外几乎所有的智能手机厂商几乎都已经推出了自己的5G手机,并且不知更迭多少代了。

这笔交易一旦达成,无疑会让苹果在 5G 先关的技术积累上有一个非常明显的提升。至于未来苹果何时会推出自家的 5G 芯片,这里我们不做过多讨论。今天来聊一聊其收购英特尔智能手机基带调制解调器芯片业务背后的那些事儿。

无奈之下,苹果只能放弃与英特尔的合作,而三星也不配合供应芯片,最终只能交付47亿美元巨款与高通达成和解,而只有苹果一家客户的英特尔也只能宣布将自己的5G芯片计划解散。此举虽然能够保证苹果在5G时代不掉队,但是对一直信奉多供应商的苹果而言,无疑是十分难受的。

故事要从苹果公司宣布和高通和解说起。

因此这次选择购买英特尔的业务也是苹果下定决心要自己研发5G芯片,而在前段时间英特尔由于宣布退出下一代5G基带市场,因此将要出售自己的相关知识产权。此次10亿美元的收购当中,可能包括约6000项与3G、4G,以及5G移动通讯标准有关的专利资产,另有1700多项与无线安装技术相关的专利资产。

此前很长一段时间,苹果和高通一直就专利问题互相博弈,不过今年四月份的时候,两家公司宣布达成和解协议,同意放弃全球范围内所有诉讼。至此,双方旷日持久的专利大战也就告一段落了。

同时,有报道称苹果正在加快芯片研发的进程,目前已经组建了一只2000人的团队,并且还将基带工程团队正式编入芯片研发部门,这样来看,苹果收购英特尔的5G基带业务也将顺理成章。

作为和解协议的一部分,苹果公司同意向高通支付一定费用(有报道称 45 亿美元),同时签订了一份为期六年的授权协议,其中包括两年的授权延期,以及一份为期多年的芯片组供应协议。

而在未来,苹果使用自己的5G基带芯片几乎成为必然,或许只要苹果研发成功,便会立即甩开高通,并且与高通进行重新谈判。或许在那时,苹果与高通的全球官司将会再次上演。

对于二者的和解,当时有外媒认为其实是高通站在了胜利的一方,而苹果是比较吃亏的。不过从苹果的角度上来说,这样的结果可能是最合理的结果。

一方面,二者达成和解之后,可以很好解决 iPhone 被禁售的潜在威胁,另外一方面,英特尔在 5G 相关的研发进展上确实要慢一些,之前有消息称大概 2020 年才能用到手机上,和高通合作能够更快推出符合市场需求的 5G 手机。

从这两个角度来说,其实苹果也不是太亏,用「双赢」来形容或许更贴切一些。但是,几家欢喜几家愁,苹果和高通重归于好,意味着英特尔将会失去最主要的客户,这也深深地伤害了这家芯片巨头。

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图片来自视觉中国

几乎同一时间,英特尔官方宣布,公司将退出 5G 智能手机调制解调器业务,未来不会推出 5G 调制解调器产品,当然,之前计划 2020 年推出的产品也一并作废了。

不过,其在声明中也提到,这并不代表公司会放弃 5G 相关业务,未来还是会继续投资其 5G 网络基础设施业务,只是智能手机这块不会染指了。

对于公司的这个决定,英特尔首席执行官鲍勃·斯旺是这样说的:「我们对 5G 所带来的机遇感到非常兴奋,但在智能手机调制解调器业务中,英特尔明显没有明确的盈利机会和正向回报。5G 仍然是公司的战略重点,我们的团队开发了一系列有价值的无线产品以及知识产权。我们正在评估可以创造价值的选择,包括 5G 世界中各种以数据为中心的平台和设备的机会。」

简单来理解,英特尔认为自己的 5G 智能手机调制解调器业务继续做下去也很难看到盈利的希望,既然这样,倒不如干脆砍掉这条业务线,转而在能够为公司带来回报的其它方向上去做努力。

总结英特尔退出 5G 智能手机调制解调器业务,根本原因是英特尔在 5G 智能手机调制解调器的研发上确实不给力,而导致其「心灰意冷」的直接原因,则是苹果公司选择投向高通怀抱,英特尔没有了继续努力的动力。

不过,尽管英特尔 5G 的研发能力上与高通相比存在一定差距,但不可否认的是,基带相关技术以及专利积累依旧是其它很多公司很难追赶的。

虽然作为供应商,英特尔可能不太符合苹果的要求,但如果将英特尔智能手机调至解调器业务纳入到自己囊中,用「真香」来形容并不为过,这对于未来公司在 5G 芯片的相关研究上,会带来非常大的帮助。

回过头来看苹果公司收购英特尔智能手机调至解调器业务这件事情,虽然整个过程比较合理,但从可能发生的结果来讲,似乎是「苹果将了英特尔一军」。

(头图来自 TheVerge)

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