资本合作引入产业链上游厂商是途径,价值运营

2019-09-16 00:11栏目:通讯产品
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在OTT的冲击下,运营商正思考如何互联网化。近日,中国电信集团科技委副主任张新建在2015新一代互联网基础设施论坛上表示,运营商互联网化的一个重要方向是第三方通信,这个领域市场巨大,运营商可以通过资本合作的方式,与上游厂商和互联网公司合作,共同完成伟大的第三方通信。

当前,“互联网 ”对网络基础设施提出了更高的要求。新一代网络基础设施在连接的广泛性和灵活性上会有根本性的变革,这给全行业提出了新的课题。9月17日~18日,“2015新一代互联网基础设施论坛”在京举行。电信运营企业、通信制造商、互联网企业、业内专家齐聚一堂,共同探讨下一代互联网基础设施的发展和建设。

4G时代,电信运营商尽心竭力把网络建好,突然发现是在为他人做嫁衣,让互联网企业名利双收。从产业发展的角度来看,5G不仅仅是采用新技术让网络比4G更快,更蕴含着新的市场机会。在即将到来的5G时代,通信产业能否重新掌控产业发展的主导权?

ICT行业正在见证业务与网络相分离的OTT业务模式的崛起和繁荣,OTT业务将取代传统通信业务而成为信息通信消费的新兴主体,其展现出的巨大活力和魅力前所未有。OTT不但直接冲击运营商传统的话音与短彩信业务,也使行业利润和产业价值更大地向“云”和“端”转移。运营商不但利润日趋摊薄,而且对用户的控制力也在不断弱化。

何为运营商级第三方通信?

互联网公司从来不会选择蓝海,只会选择红海,这是一个很简单的法则,因为红海历史上就充满着市场,只要改变商业规则、商业模式就能占领,互联网的玩法叫颠覆性。所以互联网一定把下一个视角转向语音、视频,包括未来的互联网实质性、交互性的需求已经逐步替代传统的Web需求,这时候就出现了新的模式,运营商级新的东西必然应运而生。融合第三方网络的通信和资源是必然的。

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近年来,电信运营商一直在苦苦寻求转型之路,千方百计地谋求在应用领域的突破,摆脱“被管道化”的命运,但由于受运营商自身文化、体制机制和人才结构等方面的制约,未能有根本性起色。

张新建认为,运营商的互联网化一定是基于网络通信的,而第三方通信是一个重要方向,这个领域蕴含着巨大的市场。

运营商级的第三方通信是指构架在运营商网络资源之上,又独立于运营商的,提供融合、虚拟的开放、云化、端到端,而且是入口级的,以软件定义网络、用户定义业务,不仅仅用户配置业务到营业厅来,而且是在网络窗口,是一个Online的服务模型,能够实现网络资源的柔性安全,提供一定条件的QOS保障。

改变传统经营模式才能提升商业价值

如果业务收入能与网络流量同步增长,“管道”经营也是一个不错的选择。然而今天“管道”经营面临的最大问题就是增量不增收,一方面用户和应用对网络资源的消耗越来越大,另一方面网络单位带宽的价值越来越低,导致网络资源消耗与运营商收入之间的“剪刀差”日趋扩大,网络发展的可持续性难以为继。

那么,什么是运营商级的第三方通信呢?张新建表示,运营商级的第三方通信是指构架在运营商网络资源之上,又独立于运营商的。它提供融合、虚拟、开放、云化、端到端能力,而且是入口级的,以软件定义网络、用户定义业务。它是一个Online的服务模型,并且能够实现网络资源的柔性安全提供和一定条件的QOS保障。运营商级的第三方通信是跨运营商网络的,端到端的,也是开放的。

第一,其特征是跨运营商网络。既可以作为PaaS平台TOI、ToB,也可以为SaaS平台toB/C。因为两端都是哑终端,接入一些线缆,接入变成了有智能性的东西,网络也有智能性的东西,而这个端到端一定是基于PaaS、SaaS,在两端不解决问题,端到端是一个非常重要的概念。现在第三方的CDN是这样的模型,运营商的CDN要复杂得多,而且运营商的CDN是以自己为主的,但是如果能把运营商的资源综合起来,所做出来的CDN是远远好于现在第三方的能力的。基于这样一个概念,运营商的互联网化必须是基于网络通信的,我们要把网络应用通信化和类似于互联网公司做的一样,第三方网络通信是一个重要的方向,以及非常大的市场。

研究一下电信运营商的演进历史,我们会发现这样的共性规律:

运营商为确保可持续发展,只有两条出路,一是增收,一方面要通过流量经营、网络开放等手段提升网络价值,另一方面要巩固和扩大基础网络服务的领域和范围,随着两化深度融合,将网络服务拓展到行业信息化、智慧城市、物联网等新兴领域;二是降本,在网络运营上必须通过技术创新、架构优化,不断降低设备成本、建设成本、运维成本,并提升网络资源利用率,才能实现单位带宽成本更大幅度的下降。无论是网络的增收还是降本,都离不开网络体系的变革和创新技术的引入。

运营商可以抱团取暖

第二,运营商在网络基础设施,就是底层的互联网建设过程,可以抱团取暖,其商业模式是非常清晰的。

由于通信涉及国家安全,因此运营商必须拥有政府颁发的经营牌照。最初,国家对通信市场的准入进行严格管控,牌照是稀缺资源,运营商并不需要在网络能力变现方面进行太多创新,话音、短信、流量、专线,基本都是将通信和网络进行简单地封装,再配上相应的资费,就形成了运营商面向客户的各种业务和产品。

今天大家都看到了OTT对运营商业务的冲击,笔者认为OTT对网络的影响将更深远,这一判断基于如下两方面:

要实现运营商级的第三方通信并非易事,对此,张新建提出了几条建议:

第三,无论是SaaS、PaaS模式,形成端到端,才能实现。目前这种端到端需要运营商和互联网的SP联手服务才能实现,单家都无法实现。对于运营商而言,在很长一个周期内,ToI是一个策略,但是运营商只有做到这些,才能为社会作贡献。

后来,通信市场逐渐开放,在同一个国家或者区域内,不同的运营商之间开始产生竞争。无论在产品、套餐、营销等领域产生多少奇思妙想,运营商为客户提供的最基础的产品,还是基础通信能力;而通信能力是基于标准进行建设的,由同样的供应商来支撑,所以随着时间的推移,运营商的网络质量和业务类型趋于同质化。

其一,OTT业务的杀手锏是“体验”和“免费”,这一理念也将进入流量经营领域。互联网企业以及虚拟运营商都有可能向用户提供免费或低价的定向流量或网络服务,或者在流量收费的基础上给用户提供更多的免费增值产品以吸引用户,然后依赖广告、娱乐、电子商务、互联网金融等其它服务获得收益,这样用户的“免费”习惯将从话音、即时通信等业务领域延伸到网络领域,导致用户对低价甚至免费使用网络的期望越来越高,必将给运营商面向前端用户的网络经营带来压力。

第一,运营商在网络基础设施层面可以抱团取暖,这是商业模式非常清晰的模式。

第四,将网络资源和IT基础资源封装并结合在一起,向用户提供柔性的、融合的按需服务,对运营商是提供差异化的一个机遇,也是挑战。关键是有没有动力进行自身的变革。

虽然技术不断进步和升级,为用户提供的通信管道越来越宽,网络速度越来越快,但运营商之间进行的是同质化竞争,其最终竞争要素一定演化为价格。所以业内人士大都持有这样的观点:如果依旧延续传统发展模式,业务量的增长将难以带动运营商效益的提升。

其二,今天运营商的网络难以满足OTT/云服务发展对网络的灵活性、扩展性、智能化、低成本等要求。如果运营商的网络能力不能提升,互联网企业基于自身的业务需要和成本考虑,必将采用创新技术思路,投资建设自身的云服务与网络基础网络,使越来越多的大数据流量离开运营商网络,削弱运营商对数据的掌控力。如:谷歌目前在全球多国拥有规模庞大的数据中心,采用SDN构建自己的数据中心网络,还和运营商合作共建海底光缆系统;谷歌已在进军美国的宽带服务市场,在多个城市推出了性价比极高的1Gbps光纤宽带服务。受谷歌的带动,苹果公司也在宽带网络上积极布局,为苹果未来更多的云服务和数字内容分发做好网络基础设施准备。实际上,我国的几大互联网企业也在积极布局和建设包括云数据中心、CDN及其相关网络在内的云服务基础设施。虽然今天看来,互联网企业自身的网络基础设施在范围和规模上还与电信运营网络有很大差距,并通常需要租用运营商的光缆或传输等底层网络资源,短期看对运营商网络服务的冲击有限,但这一趋势的蔓延必将挤压运营商的网络经营空间,动摇运营商的网络服务根基,削弱运营商对用户与OTT/云服务之间通信的掌控,使运营商进一步沦为挖“管道”、铺“光缆”的底层供应商。面对这样的形势,运营商的出路只能是开放和创新,要未雨绸缪,加快网络转型步伐。

第二,无论是SaaS、PaaS模式,形成端到端,才能实现。目前这种端到端需要运营商和互联网的SP联手服务才能实现,单家都无法实现。

第五,用户制定规则是必然趋势,运营商和互联网服务商都要主动适应。

如今,全球运营商都走在“降本增效”的路上,依托庞大的客户群和网络规模,简化套餐资费,降低内部运作成本,即便收入增长空间不大,依然可以维持较高的盈利水平。如果延续这样的发展思路,发展5G就是让套餐里的内容更多些,用户体验到的网速更快些,而这些又能给运营商带来什么好处?

第三,将网络资源和IT基础资源封装并结合在一起,向用户提供柔性的、融合的按需服务,对运营商是提供差异化的一个机遇,也是挑战。

最后,运营商级的第三方网络通信必定是与SDN/NFV协同发展的。SDN发展其实有两条路线,一是基于电信运营商传统的标准路线,二是基于互联网的开放/互操作路线。两者各有所长,不可偏废。运营商间可以通过资本资源层面合作,并引入产业链上游,包括华为、中兴、爱立信等设备商,也包括互联网公司,形成“2 1”或者“3 1”,或者“3 2”,构成一种合作的模式,来完成这个伟大的第三方通信。这个市场需求非常强烈,只有这样才能真正满足需求。

所以,运营商要想利用5G的契机改变在产业中的定位,最重要的是找到与此前不同的通信行业经营模式,以及支撑增长和变现的路径,这样才可能提升5G的商业价值,驱动产业同心协力发展5G。5G技术升级为开展价值运营提供条件

第四,用户制定规则是必然趋势,运营商和互联网服务商都要主动适应。

5G并不单纯指将无线通信网络升级,而是一大批技术创新的总称。利用5G相关技术,将通信资源和能力组合包装成为更加贴近客户体验的新产品,实现更高的商业价值,这就是“价值运营”。

第五,运营商级的第三方网络通信必是与SDN/NFV协同发展的。

在5G时代,核心网向NFV演进将推动CT资源进一步IT化,这意味着底层的基础设施进一步开放,为自由组合和编排提供了便利。通信网络的演进目标是“资源可编排,能力可调用,网络自动化、运维智能化”等,这将大大加速行业创新,拉动众多的社会资源加速推进数字化转型。

大胆遐想:运营商 上游厂商/互联网公司

可自主编排的资源、可自由调用的能力,这些基础性技术改良组合在一起,目标是实现“网络资源能力化”改造,即可以将不同的网元和通信单元组合在一起,为上层应用提供个性化的开放服务。上层应用开发者将不再受通信网络专业和边界的约束,能够根据自身需要,便捷自由地对底层资源进行灵活的调用和组合。

谈到运营商级第三方通信的实现方法,张新建提出遐想:未来运营商间可以通过资本资源层面合作,并引入产业链上游,包括华为、中兴、爱立信这样的公司,也包括互联网公司,形成“2 1”或者“3 1”,或者“3 2”,后面的1和2就是上游厂商或互联网公司。以此构成一种合作的模式,来完成伟大的第三方通信。

4G时代,移动互联网得到了迅猛发展,解决了个人的数字化问题,其成功的根基一是通信基础设施的大发展,二是通信网络对上层应用的开放性。当数字化从个人走向产业的时候,5G的开放性问题又被提到重要位置:如果只靠通信设备制造商和运营商驱动,将难以满足不同行业对通信基础设施的需求。

最后,张新建呼吁,目前市场上最缺的就是第三方通信开放平台,有识之士应该团结起来,从用户的角度做好这个市场。

既要支持底层资源的灵活调用和组合,还要降低技术门槛,5G网络的开放必须基于平台方式进行,吸引众多的社会资源来共同创新。平台的主要作用有两方面,一是屏蔽通信的专业性,让合作伙伴能够方便调用;二是将共性能力沉淀,在运营商内部形成数字化资产。

还有一点很重要,就是成本。如果将通信资源组合为通信能力的周期长、成本高、操作复杂,那么即便是理论上能实现的功能,也难以进行大规模推广,所以网络资源能力化的实现成本和易用性问题必须同步考虑。

技术演进、开放平台、降低成本,这些都是在网络资源能力化过程中需要解决的问题,其中既有5G的标准化能力,也为设备制造商和运营商提供了创新的空间。所以说5G带来了改变经营模式的机会,有差异化竞争的可能,为运营商划定了一条新的起跑线。将通信能力组合为更贴近客户的产品

运营商是基于基础通信能力开展运营的,即便提出了优化需求也会受限于CT的管控模式,既难以驱动设备制造商快速完成研发,也难以实现通信网络快速调整到位。而设备厂商是基于通信标准进行研发,周期长且变更成本高,还有稳定性方面的要求,这些导致他们的研发不可能像互联网公司那样以迭代试错的方式推进。

但在客户面前,这些理由都越来越苍白无力。要满足客户的需求和体验,必须要以更加快捷的方式进行变化和调整。移动互联网时代,运营商被吐槽的重点之一就是不注重客户体验,与互联网企业相比尤其如此。可以预见的是,5G时代必须要更贴近客户的需求和使用场景,要以客户能感知的方式提供产品和业务,让客户有更好的体验,才能得到客户的青睐,甚至以高溢价把产品卖出去。目前已经出现的游戏定向流量加速包就是典型的案例。

随着流量不限量套餐的推广,用户对资费的抱怨逐渐消失,取而代之的是对通信质量的吐槽。无线的资源是有限的,在用户多的区域很容易出现网络拥塞,于是对网络质量敏感的客户就有了购买高质量流量包的诉求。而对于重度游戏用户来说,如果可以买到定制游戏加速包,让游戏体验更爽、战绩更佳,掏腰包真不是难事。

这就能够看出网络资源能力化的重要意义了:底层的资源和能力实现了开放,上层应用才可以根据客户的需求将通信产品进行灵活的组合,才可以针对客户的体验和感知进行迅速调整。在网络资源能力化的基础上,实现“通信能力体验化”,以更加贴近客户的方式将通信能力整合打包,在特定的场景和体验中进行营销,这是未来重要的价值运营手段。

在5G的三个核心场景中,大容量的mMTC和低时延的uRLLC得到了众多行业客户的好评,他们认为这是通信技术和连接能力的质变,会打开行业数字化的大门,实现众多的梦想。比如低时延的应用场景,除了热炒的自动驾驶之外,“数字孪生”也可以带来巨大的想象空间。利用物理模型、传感器、运行历史等数据,在虚拟空间中完成数字化的映射,可以在异地再造一个数字化模型。这种集成多学科、多物理量、多尺度、多概率的仿真过程与低时延通信相结合,可以实现对器件的远程拆解和维修,具有极高的商业价值。

众多业内专业都认为:5G将造就工业互联网的成功,将通信技术与行业应用以最优的方式结合在一起,可以形成1 1>2的效果。将梦想变为现实的手段不仅仅是技术,商业运作和产业合作也非常重要,在这种形态下,谁能将通信、运营商、行业客户、行业应用组合在一起,实现价值最大化,就会成为最终的赢家。

5G的到来势不可挡,底层通信技术的解耦和改造不断加速,基于5G开展价值运营离我们越来越近。但我们无法确定的是:最终基于5G开展价值运营的主体是谁?是洗心革面的运营商,还是站在运营商肩膀上的新王者?相对于行业客户以及行业解决方案供应商,目前运营商在5G领域有先发优势,完全有条件趁势抢得先机;可如果采取继续观望的态度,或者抱着传统经营模式不放,恐怕以后再难遇到这样的转型良机。

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